78. Een terugblik op 2023 maakt dankbaar!

De laatste dagen van het jaar vragen om naar binnen keren en evaluatie. Meestal ligt de nadruk van die introspectie bij wat niet goed is, of positiever gesteld op verbeterpunten. Maar als ik terugkijk voel ik vooral dankbaarheid!
 
Wat is jouw mooiste herinnering van het afgelopen jaar? Wat was er allemaal goed wat we misschien niet eens bewust gezien hebben? Er zijn, althans in mijn leven en ik denk ook bij jou, heel veel dingen waar ik dankbaar voor zou kunnen zijn maar vaak niet bij nadenk.
 
Je kunt bijvoorbeeld ‘s morgens wakker worden terwijl je moppert op de wekker en dat je al op moet staan. Je kunt ook dankbaar zijn dat je op kunt staan, dat je de wekker kunt horen en kunt zien. We vinden dat allemaal heel normaal en waarderen dat pas als we het niet meer kunnen. Het is natuurlijk geen doen elke dag dankbaar te zijn voor ieder proces in je lichaam dat goed loopt. Maar onze evaluatie van 2023 is een uitgelezen moment dat wèl te voelen.

We vinden het normaal dat we in vrede leven en dat we in een veilig land wonen. We vinden het heel gewoon dat we met een Nederlands paspoort overal heen kunnen. We kunnen ons dankbaar voelen dat er hier wegen zijn en openbaar vervoer, elektriciteit en internet. We hebben hier een heerlijk gematigd klimaat en hadden zelfs dit jaar geen tornado’s, bosbranden of overstromingen. We hebben hier bovendien de gelegenheid onze talenten te ontwikkelen, zelfs als ze niet passen in de gangbare cultuur.
 
Je kunt ook dankbaarheid voelen voor de mensen van wie je houdt. Je weet nooit hoe lang je ze kunt knuffelen. Toch lijkt het vaak zo vanzelfsprekend dat ze er zijn. Kijk eens naar hun talenten, hun goede gewoonten, naar hoe ze je inspireren of aan het lachen maken. Wat leer je van ze en hoe maken ze je een beter mens? Heb je steun van ze gekregen? Als we de tijd nemen om de ander echt te zien loopt ons hart vanzelf over van dankbaarheid.
 
Zelfs voor pijn en verdriet kun je dankbaarheid voelen. Dat klinkt misschien gek maar als ons hart breekt kan het licht naar binnen schijnen door de barst. Ken je de ervaring dat heel nare ervaringen uiteindelijk heel veel groei opleveren? Achteraf kun je dan dankbaar zijn daarvoor. Maar als je dat weet zou je ook kunnen oefenen meteen dankbaar te zijn, terwijl je de negatieve emoties nog voelt! Of je kunt eens beginnen met Cruyff’s wijsheid: “Alle nadeel heb se voordeel”

Het Universum gaf ze ons alles wat we nodig hebben om te leven en veel meer; zelfs kerstversiering! Ze heeft ons het afgelopen jaar ook precies goede informatie gegeven op juiste moment. We kregen precies de lessen, de ingevingen en de uitdagingen die nodig waren voor onze groei. We kunnen dus ook heel dankbaar zijn voor de groei van het afgelopen jaar. Heb je al gekeken welke aspecten jij verder ontwikkeld hebt in 2023?
 
Het bijzondere is dat je je op een gegeven moment dankbaar gaat voelen voor de dankbaarheid. Daar heb je trouwens ook goede reden voor; het vermindert depressie, angst en het effect van trauma’s. Het vergroot zelfrespect en tevredenheid. Relaties bloeien ervan op, zelfs als je het niet uitspreekt heeft het een verbindende werking. Het is zelfs goed voor “toevallige” omstanders. Cicero noemde dankbaar zijn niet voor niets “de moeder aller deugden”.
 
Als we imperfectie ergens denken te zien verbreekt dat ons gevoel van eenheid. Alles wat we niet mooi vinden of veroordelen geeft ons een vervelend gevoel. Dankbaarheid voelen herstelt dat weer. Als we met nieuwsgierigheid en verwondering om ons heen kijken voelen we ons heerlijk. Het leven is zoveel mooier, wonderbaarlijk en steeds weer nieuw.
 
Heel veel liefs, fijne feestdagen en een gelukkig 2024, Edith

Oefeningen

Schrijf elke dag minstens drie dingen op waar je dankbaar voor bent. Doe dat bijvoorbeeld voor het slapen of direct bij het wakker worden. Probeer het zo veel mogelijk ook echt te voelen. Vind je het lastig om te bedenken waar je dankbaar voor kunt zijn? Gebruik dan de voorbeelden in deze nieuwsbrief of bekijk deze vragenlijst. De lijst, van professor psychologie Joel Wong uit Indiana, bestaat uit 100 vragen die je op weg helpen met nadenken over dankbaarheid. 
 
Vertel mensen eens waar je ze dankbaar voor bent. Hoe vaker je dat doet hoe meer je je dankbaarheid traint.

Kijk eens in Google naar foto’s van het heelal, zet ze groot op je scherm en laat tot je doordringen hoe wij hier op onze planeet wonen.

Verder lezen, luisteren of kijken

Ram Dass schrijft in zijn boeken Be here now (helaas niet in het Nederlands) en Be love now (Wees nu liefde in het Nederlands) heel veel over dankbaarheid aan zijn goeroe. Er zijn heel veel video’s van hem te vinden, bijvoorbeeld: Ram Dass – Here and Now – Ep. 176 – Loving & Dying – YouTube

Willem de Ridder beschrijft in zijn boek Spiegelogie een andere houding in het leven waar dankbaarheid in grote plaats bij inneemt.

Jill Bolte Taylor beschrijft in haar Whole brain living (Grip op je brein in het Nederlands) hoe zij door in haar rechter hersenhelft te leven de hele dag dankbaarheid ervaart. Hier kun je naar haar luisteren op video: Bing Video’s

Oliver Sacks schreef Gratitude ( Dankbaarheid in het Nederlands) in de tijd dat hij ongeneeslijk ziek was. Het zijn losse essays waarin hij beschreef waar hij allemaal dankbaar voor was.

Je kunt ook verder lezen in de nieuwsbrieven van Verwondering.Nu bijvoorbeeld: Geloof jij in wonderen? Evolutie van bewustzijn, Je levensverhaal; word je bitter of word je wijzer?, Aandacht geven aan waar je dankbaar voor bent, Je frequentie verhogen of Waarom in de natuur zijn goed voor je is.

Wil je reageren? Laat me bijvoorbeeld weten of de oefeningen lukken en of je vragen of suggesties (ook voor andere onderwerpen) hebt. Ik zie je reactie graag: edith@verwondering.nu.

Ik krijg veel positieve reacties. Vind jij het ook leuk om de nieuwsbrieven van Verwondering.Nu te lezen? Zou je die dan door willen sturen aan iedereen die geïnteresseerd zou kunnen zijn? Je doet me daar een groot plezier mee!

Je kunt je hier aanmelden voor de nieuwsbrief van Verwondering.Nu, 
eens in de 14 dagen op vrijdagochtend
Je kunt ook het  YouTubekanaal van Verwondering.Nu volgen.